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Wheels in Motion: Der Aufstieg von Larry 'Wheels' Williams

Die Geschichte, wie Larry Williams wurde “ Larry Wheels ”- 24-jähriges Wunderkind im Powerlifting, Social-Media-Sensation, schnell aufstrebend Bodybuilder und strebend starker Mann - Beginnt auf einer karibischen Insel, wo ein dünner Teenager ein Paar Schlackenblöcke hochzieht, die an einem Besenstiel befestigt sind. Williams, der einzige Sohn einer alleinerziehenden Mutter, war von einem vorübergehenden Zuhause in ein anderes gewechselt, bevor er im Alter von 12 Jahren von New York City auf die Insel St. Martin zog, um sich mit der Mutter zu vereinen, die vorübergehend das Sorgerecht für ihn verloren hatte. Zwei Faktoren, sagt Williams jetzt, haben ihn dazu gebracht, diese erste handgemachte Langhantel herzustellen: Der erste war Langeweile und der zweite war Mobbing.

Williams war ein großes und unglaublich dünnes Kind, mit 'meinem Adamsapfel, der durch meinen Hals springt', gibt er zu. Er hatte auch keinen Platz, um zur Schule zu gehen. Die einzigen Möglichkeiten waren eine französischsprachige Einrichtung, in der er völlig verloren gegangen wäre, oder eine Privatschule, die sich seine Mutter nicht leisten konnte. Er verbrachte seine Tage gelangweilt und bemühte sich, Freunde unter den einheimischen Teenagern zu finden, die ihn grob behandelten. Um beide Probleme zu bekämpfen, wandte sich Williams an Übung . Die Turnhallen in St. Martin erlaubten niemandem unter 16 Jahren, sagt Williams, also machte er Situps, Liegestütze und Klimmzüge und hob diese hausgemachten Gewichte, bis er sich erschöpft hatte. Dann fuhr er mit dem Fahrrad herum, bis er wieder erschöpft war.



Nach einer Weile konnte er keinen Tag mehr ohne Training verbringen. Als er mit seiner Mutter nach New York zurückkehrte, ging er sofort in ein Fitnessstudio und tauschte diese hausgemachten Hanteln gegen immer schwerere Eisengewichte. Und hier fand er seine Berufung. 'Mit 17 Jahren wurde mir klar, dass ich bereits der stärkste Mann im Fitnessstudio war', sagt Williams. 'Ich wollte dieses Talent nicht verschwenden lassen. Ich begann mich zu fragen: 'Wofür bin ich hier auf der Erde?' Ich war nicht gut in Akademikern, ich hasste die Schule, ich hasste das Lernen, ich hasste es, Hausaufgaben zu machen. Mein Herz lag immer darin, im Fitnessstudio stark zu werden. Das war alles, worüber ich leidenschaftlich war. “

Die Weisheit von Larry Wheels

Per Bernal / M + F Magazin

Sieben Jahre später…

Williams ist immer noch der stärkste Mann in fast jedem Fitnessstudio, in das er geht. Er hat mehr als eine halbe Million Instagram-Follower und wenn es sich anfühlt, als würde er jede zweite Woche neue persönliche Rekorde aufstellen - und einige Weltrekorde -, liegt das wahrscheinlich daran, dass er es seit einigen Jahren ist. Seine Stärken auf Instagram - wie ein 585-Pfund-Kreuzheben mit einem Arm, ein 225-Pfund-Bankdrücken mit einem Arm und ein 440-Pfund-Druck über Kopf - sind zu einer Legende geworden und eine Möglichkeit für Williams, sich ständig herauszufordern sich selbst, während gleichzeitig sein Online-Publikum wächst.

Obwohl er weiß, wie man eine Show für soziale Medien veranstaltet, hat er es auch im Wettbewerb geschafft: Im November 2018 stellte Williams den kombinierten Weltrekord für die 275-Pfund-Gewichtsklasse in den Schatten, indem er insgesamt 2.275 Pfund - zwischen Kreuzheben und Rücken - anhob Kniebeugen und Bankdrücken - bei einem Powerlifting-Treffen des Revolution Powerlifting Syndicate (RPS) im Jahr 2017. Im Jahr zuvor hatte er bereits den kombinierten Weltrekord in der 242-Pfund-Gewichtsklasse mit insgesamt 2.171 Pfund aufgestellt.





Aber was Williams betrifft, fängt er gerade erst an. Er ist kürzlich nach Los Angeles gezogen und trainiert für Bodybuilding-Wettbewerbe, um seine Social-Media-Fangemeinde zu vergrößern und sich weiter herauszufordern. Im Jahr 2019 plant er, Zeit in Island zu verbringen, um mit zu trainieren Thor Björnsson , am besten bekannt als 'der Berg' auf HBOsGame of Thronesund der Gewinner des Wettbewerbs „Stärkster Mann der Welt“ im Jahr 2018. Es ist ein Traum, sagt Williams, eines Tages in die Fußstapfen von Björnsson zu treten und der stärkste Mann der Welt zu werden. Obwohl selbst Williams, der bei 6'1 '' und 265 Pfund steht, anerkennt, dass er Jahre (und vielleicht viele Pfund Körpergewicht) von diesem Ziel entfernt ist.

Williams hat das Gefühl, dass die besten Jahre seiner Karriere noch vor ihm liegen könnten. Es war jedoch nicht immer einfach, sich hier zurechtzufinden, selbst nachdem er wusste, dass er seine Berufung im Fitnessstudio gefunden hatte. Unterwegs arbeitete Williams regelmäßig zwei- oder dreimal im Jahr an Verletzungen. Es handelte sich hauptsächlich um geringfügige Rückschläge, darunter Tränen in der Achillessehne und Schmerzen im unteren Rückenbereich - nichts, was eine Operation erforderlich machte. Doch sie forderten langsam seinen Tribut von seinem Körper. Williams versichert jedoch, dass er damals kein 'Ego Lifting' war. Vielmehr hatte (und hat) er eine Leidenschaft dafür, schwer zu werden.

Larry Wheels

Per Bernal / M + F Magazin

Motiviert von anderen Powerliftern, die er auf YouTube gesehen hat…

Williams vermutete, dass der Weg, stärker zu werden, darin bestand, immer mehr hinzuzufügen: Er trainierte jeden Tag, er aß mehr und begann, Steroide im Übermaß einzunehmen. Schließlich sagt er: „Mein Körper hat beschlossen, sich zu wehren. Die Liste der Nebenwirkungen, die ich erlebt habe - wir könnten den ganzen Tag darüber reden. “

Was Williams wirklich brauchte, war ein Trainer, der ihn und seine Ziele verstand und ihn über die richtige Technik und die Moderation seines Trainings beraten konnte, damit er nicht verletzt wurde. Er fand diese Person in John Gaglione, einem Trainer aus Long Island, NY, und einem ehemaligen Wrestler, zu dessen Kunden Wrestler der Division I und Powerlifter gehören. Gaglione ist bis heute Williams 'Haupttrainer. 'Er hat meine Aufzüge komplett verändert', sagt Williams.



Williams nahm mit 18 Jahren an seinem ersten RPS-Powerlifting-Wettbewerb teil und trat in der 275-Pfund-Klasse an, obwohl er nur 247 wog - und er gewann. Für eine Weile wartete er wie einst seine Mutter auf Tische und wurde dann Personal Trainer in einem gehobenen Fitnessstudio, um über die Runden zu kommen. Aber jetzt hat er seine Gefolgschaft so weit ausgebaut, dass er seinen Lebensunterhalt mit Social Media und Sponsoren verdienen kann und zusätzlich Vollzeit trainieren kann.

Um dieses Wachstum aufrechtzuerhalten, erkannte Williams, dass er diversifizieren musste. Daher der Einstieg in das Bodybuilding. Er nahm letzten Februar an seinem ersten Wettbewerb teil, dem NPC Gold Coast Classic, und gewann die Schwergewichtsklasse. Aber Williams gibt zu, dass der Übergang vom Powerlifting zum Bodybuilding immer noch in Arbeit ist - insbesondere die Ernährung, die weitaus strenger ist als die, die er als Powerlifter befolgt hat.

Williams versucht immer noch, ein wenig Flexibilität in seiner Ernährung zu behalten. (Cinnabon-Brötchen sind sein Lieblings-Cheat-Essen.) Wenn er weniger als 300 Kohlenhydrate pro Woche zu sich nimmt, kann er „einen raschen Kraftverlust spüren“. In den ersten Wochen vor einem Bodybuilding-Wettbewerb wird er sich hauptsächlich an Rindfleisch und Reis halten. Wenn er sich dem Event nähert, wird er etwas Hühnchen und vielleicht etwas Süßkartoffel hinzufügen.

Während Williams zugibt, dass er immer noch bestimmte Steroide verwendet, sagt er, dass er weit von dem entfernt ist, was er als Teenager genommen hat. 'Ich bevorzuge es, das Nötigste zu verwenden, um mich durchzubringen', sagt er. Ende Oktober veröffentlichte Williams ein emotionales 14-minütiges YouTube-Video mit dem Titel „Steroids: The Raw Truth! LarryWheels “, in dem er offen über seinen Steroidgebrauch und die persönlichen Probleme sprach, die ihn dazu veranlassten, sie zu nehmen. Er forderte auch jeden auf, der zum ersten Mal über die Verwendung von Steroiden nachdachte, sich über die Risiken zu informieren. 'Mein größtes Problem, das ich derzeit mit meinen Stärken in den sozialen Medien habe, ist, dass ich hoffe, dass einige Leute nicht glauben, sie sollten selbst einen Gang einlegen', sagt Williams. „Ich würde es niemals jemandem empfehlen, der auftaucht oder gerade erst anfängt zu trainieren. Ich denke, das ist ein zu großes Risiko. '

Abgesehen von seinen Bedenken, ein falsches Beispiel zu geben, hat Williams ein Gefühl der Zufriedenheit mit seinem neu entdeckten Status als Vorbild für soziale Medien gefunden. Er zog mit seiner Freundin teilweise nach Los Angeles, um mit mehr Kollegen sowohl im Powerlifting- als auch im Bodybuilding-Bereich zusammenzuarbeiten (und, wie er frei zugibt, dem New Yorker Wetter zu entkommen). Dank Patenschaften und Online-Verkäufen von Schulungsprogrammen muss er sich keine Sorgen mehr machen, „zu einem Job zu gehen, den ich nicht gerne mache“. Er plant, seine Mutter ebenfalls nach Los Angeles zu verlegen, damit sie ihm helfen kann, das Geschäft seines Unternehmens zu führen.

Jetzt muss sich Williams nur noch auf sein Training konzentrieren. Seine Möglichkeiten sind weit offen. Könnte er Powerlifting für immer hinter sich lassen, wenn er zum Bodybuilding übergeht? Er erwägt diese Möglichkeit. Könnte er die Bodybuilding-Welt erobern und dann der stärkste Mann der Welt werden? Das ist ein weiteres langfristiges Ziel. Er ist bereit, alles zu erledigen.

'Das lässt keine Ausreden', sagt er. „Aber jetzt habe ich keine Angst mehr. Ich habe jetzt die ganze Zeit auf der Welt, um für meine Ziele zu kämpfen. Von Social Media zu leben, ist bei weitem das Beste daran. “

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